Forsker: Facebook kan føre til en global epidemi af psykiske lidelser

Dansk forsker udtrykker ny bekymring for konsekvenserne af vores Facebook-vaner. Nemlig den, at de kan føre til psykiske lidelser. En anden ekspert minder om, at der er langt fra nedtrykthed til depression.

Kvinde er på facebook på sin mobiltelefon. Det kan føre til pykiske lidelser

Facebook kan føre til psykiske lidelser

Verdens mest populære sociale medie, Facebook, kan skabe alvorlige psykiske sygdomme hos personer, som er disponeret for dem. Hvis det er tilfældet, kan vi stå over for en decideret global epidemi af psykiske sygdomme.

Sådan lyder advarslen fra den danske læge Søren Dinesen Østergaard i en leder i tidsskriftet Acta Psychiatrica Scandinavica, skriver Videnskab.dk.

– Hvis man tror på forskningen, der viser, at brug af Facebook og andre sociale medier har en negativ effekt på brugernes psykiske velbefindende, synes det sandsynligt, at denne effekt vil udløse psykiske lidelser hos et mindretal, men selvfølgelig langt fra hos alle, forklarer Søren Dinesen Østergaard, læge og lektor fra Institut for Klinisk Medicin ved Aarhus Universitet. 

Læs også: Tænk dig godt om, før du lægger billeder af dine børn på nettet

Sammenligner os med andre

Problemet opstår ifølge forskeren, fordi vi er tilbøjelige til at sammenligne os selv med andre, og vi samtidig først og fremmest deler vores positive historier på de sociale medier.

– Vi er som art højt udviklet til at indplacere os selv i sociale hierarkier, og det påvirker os psykisk negativt, hvis vi føler, at vi er på vej nedad i disse hierarkier. Jeg tror, at Facebook og de øvrige sociale medier sætter en kunstig høj standard for succes i sociale hierarkier.

Derfor er der en risiko for, at disse mediers gennemsnitlige brugere føler sig underlegne og lider psykisk under det – nok uden at være bevidste om, at det forholder sig sådan, og uden at der er egentlig grund til at føle sig underlegen, siger Søren Dinesen Østergaard.

Læs også: Bryd ud af Facebook-boblen: Sådan får du nyheder, der udfordrer dig

Sætter spørgsmålstegn

Ph.d. i psykologi Andreas Lieberoth har kigget forskningsreferencerne igennem. Han sætter dog spørgsmålstegn ved, om den nuværende forskning på området kan bære Søren Dinesen Østergaards bekymring for en global epidemi af psykiske lidelser.

– Østergaard skriver ganske rigtigt, at det er svært at drage sammenhænge mellem Facebook og de målte negative effekter på mentalt velbefindende, som Østergaard henviser til i sin leder. Det er vigtigt i den sammenhæng at forstå, at der er langt fra nedsat psykisk velbefindende til en klinisk diagnosticeret depression, som er en behandlingskrævende tilstand, siger Andreas Lieberoth, der er adjunkt på Danmarks Institut for Pædagogik og Uddannelse på Aarhus Universitet.

Læs også: Facebook gør os triste og ensomme

Hårde ved sig selv

Søren Dinesen Østergaard er enig i, at der er en væsentlig forskel mellem nedsat psykisk velbefindende og regulær depression, men påpeger:

– Sammenhængen mellem nedsat psykisk velbefindende og depression er videnskabeligt veldokumenteret, så jeg synes bestemt, at teorien er troværdig. Jeg tror dog kun, at brug af de sociale medier kan udløse depression hos mennesker, der er disponerede for at udvikle denne sygdom og befinder sig på grænsen til en depressiv episode, forklarer Søren Dinesen Østergaard. Han fortsætter:

– Faktisk er netop denne gruppe særligt "hårde" ved sig selv, når det gælder sammenligninger med andre mennesker, så her har de sociale medier muligvis en mere udtalt negativ effekt på det psykiske velbefindende, end man ser hos den gennemsnitlige befolkning.

Læs også på Videnskab.dk

Bliver lyden dobbelt så høj, når to råber på én gang?

Hvorfor skifter bladene farve om efteråret?