Claus Elgaard levede dobbeltliv: Spillede min familie væk

Han var succesfuld og havde styr på tingene. Det var sådan, de fleste så ham – Claus Elgaard, TV 2’s respekterede sportsvært. Men bag den tjekkede facade var en spillegal mand, der satte alt over styr.

Det var jo slet ikke Claus Elgaard det her. Langt fra. Campingvognen manglede både lys og vand. Her var koldt og langt fra de hyggelige stuer, han havde delt med sin familie. Men den var blevet hans hjem midt i al kaos.

Dobbeltlivet var en realitet. I dagtimerne var han en kendt og respekteret sportsvært på TV 2 – om aftenen en spillegal flugtfange, der ikke skyede nogle midler for at få lov at lægge sin indsats på kasinobordet. Alt var gået så grueligt galt.

– Jeg overvejede, om jeg egentlig gad mit liv, men jeg kom på andre tanker. Jeg var faktisk i tvivl, om jeg gad på et tidspunkt, siger Claus Elgaard, da Ude og hjemme møder ham i hans hjem i Vejle.

I dag er han aktuel med TV 2-dokumentarserien ”Afhængig af fortiden”, hvor han sammen med søsteren Puk Elgård åbent fortæller om den barndom med misbrug, der kom til at præge hans voksenliv.

Farlig afslapning

For inden campingvognen, de hurtige penge på kasinobordet og et dramatisk kærlighedsforhold havde han et lykkeligt ægteskab med ungdomskæresten Vinni og to sønner, som Claus Elgaard elskede overalt på jorden.

Han havde en succesfuld karriere som sportsvært på TV 2, og det var et job, han følte sig fuldstændigt sikker i lige meget, hvor meget det ellers rumsterede i resten af privatlivet.

Men langsomt slog en revne fra fortiden sig igennem hans liv.

– Det er en proces, for man vågner jo ikke op og er narkoman. Det var noget, der langsomt skred. Min barndom fyldte meget og blev ikke bearbejdet, forklarer Claus Elgaard om årsagen til, at han udviklede ludomani.

Da han var barn, var det nemlig på travbanen, familien slappede af. På fridagene midt imellem de halsende heste og den insisterende speakerstemme nød han samværet med sin familie. Det var et frirum, og derfor var det også naturligt for ham, at spil blev lig med afslapning i hans voksenliv.

– Ligesom alkoholikere sidder på en bænk for at få fred, så var det samme følelse, jeg fik ved roulettebordet. Det var min bænk. I min ungdom var det at være social noget med spil, og derfor var det naturligt for mig, siger Claus Elgaard.

Forældrene var alkoholikere

Forældrene Ruth og Flemming havde i 1970’erne opbygget en succesfuld forretning med at arrangere modeshows, og de var samtidig en del af inderkredsen omkring kendte navne som Dirch Passer, Klaus Pagh, Otto Brandenburg og Gustav Winckler.

Men bag barndommens hyggelige ture til travbanen og jetset-vennekredsen lurede desværre også en anden virkelighed. Både Claus Elgaards mor og far led under et massivt alkoholmisbrug, og begge blev i midten af 40’erne førtidspensionerede.

– Det var en hård tid, slår den tidligere tv-vært fast.

Hans barndomshjem var præget af misbrug og desuden fortielse omkring søsteren Pias pludselige død, og derfor var der senere i Claus Elgaards liv mange barndomsår, han aldrig havde fået tacklet. Det blev til en orm, der gnavede sig igennem lykken, og som til sidst betød, at tv-værten kun kunne finde ro med de hurtige jetoner i kasinoets dunkle belysning.

Forlod kone og børn

Undervejs måtte han i afmagt forlade kone og børn og fandt senere sammen med kæresten Mette. Han mødte den tidligere model ved en fodboldfest i 2000, og parret indledte herefter et dramatisk forhold. Deres kærlighed var intens og præget af store følelsesmæssige udsving.

På et tidspunkt gik det så galt, at Mette ved en lejlighed flere gange forsøgte at påkøre Claus, da han kom cyklende. Deres forhold endte med hendes mystiske død som blot 36-årig, fire år efter deres første møde. Mette blev fundet død i en lænestol, angiveligt af et astmaanfald.

– Det var virkelig et voldsomt og stormfuldt forhold, siger Claus Elgaard i dag om årene med ekskæresten.

Det paradoksale er, at han undervejs formåede at fremstå som den rolige og tjekkede studievært på TV 2, og det var de færreste i hans omgangskreds, der anede, hvor galt det stod til.

– Man ved jo godt, hvordan en alkoholiker eller narkoman ser ud, men hvordan ser en ludoman ud? Jeg drak ikke og lugtede derfor ikke ud ad munden, og jeg havde ingen stiksår, siger Claus Elgaard om det dobbeltliv, han lykkedes med at gennemføre.

Nu er det fortid

Vendepunktet kom, da han forlod sin mor, mens hun lå på hospice, for i stedet at gå på kasino.

– Jeg tænkte, at nu stopper jeg, ellers så dør jeg, siger den tidligere tv-vært, der efterfølgende opsøgte Center for Ludomani, hvor han fik en succesfuld behandling og senere er blevet en nær ven af stedets leder.

I dag har Claus Elgaard for længst kvittet tv-karrieren. I stedet arbejder han for foreningen Tuba, der rådgiver unge, som er vokset op i misbrugsfamilier.

I en alder af 55 er han et godt sted sit liv, siger han. Beviset er uden tvivl Claus Elgaards 1½ år gamle barnebarn Silke, der tillidsfuldt kaster sig i farfars favn efter en veloverstået dag i institution. I dag prioriterer han så vidt muligt at bruge kvalitetstid med den lille pige og kæresten Pia.

Dagene med spillemani er for længst fortid.

Vil sprede kærlighed

Claus Elgaard er veltrænet, gør en dyd af at leve sundt og bruger så megen tid som muligt i naturen. Gerne iført waders på jagt efter ørreder med begge ben plantet i Vejle Å, der løber lige ude foran hans terrassedør.

Det betyder også, at han nu er klar til at sætte sit præg på at gøre tilværelsen lettere for de unge, der ligesom han selv har haft en hård start på livet.

– Ingen børn skal vokse op i et alkoholiseret hjem. Det er derfor, jeg arbejder i Tuba. Og tænk på dem, der ikke ligesom jeg havde succes. De har brug for hjælp, siger Claus Elgaard.

Han glæder sig nu til at tage hul på det næste kapitel i sit liv.

– Jeg føler mig i fysisk god form, og jeg er stærk. Jeg har fået en rutine i at leve. Nu ønsker jeg at sprede noget kærlighed og ydmyghed. Verden har brug for det.