Forestil dig at se på livet med giraffens øjne

Dyrenes øjne er unikt tilpasset deres livsstil, viser den senere tids forskning.

Giraf

Mange dyr ser ikke som mennesker, og nogle af deres synsevner er ret så fascinerende. Men faktisk er dyrs syn et område, hvor forskerne stadig har meget at lære. Det skriver Videnskab.dk.

En af dem, der arbejder på at øge vores viden om dyrs syn, er Mads Frost Bertelsen, der er adjungeret professor i zoologisk medicin ved Københavns Universitet og dyrlæge i Københavns Zoologiske have.

I en årrække har han i samarbejde med en gruppe internationale forskere kortlagt forskellige dyrs øjne.

Hestesko i øjet

Projektet startede med giraffen tilbage i 2013 og har været i gang siden da med skiftende forskere på holdet.

Læs mere på Videnskab.dk: Hvorfor har vi ikke lilla hår og gule øjne?

Giraffens hoved ser måske lille ud for enden af den lange hals, men det har stadig plads til et par store øjne, der kan hele tre ting på en gang:

  • Overskue horisonten og holde øje med rovdyr
  • Se på sine klove, så den ikke falder, når den går
  • Se sin tunge, når den spiser blade fra tornede buske

– Giraffen har en hestesko-bue på øjet, som dækker synsfeltet hele vejen ned til dens fødder. Og så har den en stor prik yderst i øjet. Den gør det muligt for giraffen at se, hvor den skal sno tungen, når den skal spise blade fra tornede buske, forklarer Mads Frost Bertelsen.

Ser forud og bagud

Flodhesten og næsehornets øjne sidder på siden af hovedet, og faktisk ser de kun halvt så godt, når de bare ser ud over horisonten, som når de ser fremad eller bagud.

Læs mere på Videnskab.dk: Det får din hund ud af at se fjernsyn

– De ser fra to vinkler. Den ene minder om at have hovedet vippet lidt nedad, brillerne sidder helt lavt på næsen, og du ser frem over brillekanten. Her ser de knap så godt, fortæller Mads Frost Bertelsen.

– Men når de ligger nede i vandet, har de hovedet i en anden vinkel. Her ser den gennem brillerne, så at sige, for nu er deres syn skarpere. I den vinkel kigger de forud og bagud.

For at toppe superhelte-effekten kan den faktisk se begge veje samtidig. Det svarer til at sidde ved et bord og at kunne se over bordet, under bordet og bagud på samme tid.

Dovendyret ser opad- nej vent, ned!

Dovendyrets syn minder meget om giraffens, men det hænger på hovedet, når det bevæger sig gennem junglen.

Læs mere på Videnskab.dk: Får jeg dårligere øjne, når jeg ikke vil gå med briller

– Dovendyret har også det bedste syn i den del, som peger mod dens fødder. Når den hænger på hovedet, peger synet også mod himlen. På den måde ser dovendyret både, hvor den skal holde fast, og om der er rovfugle på færde på himlen, forklarer Mads Frost Bertelsen.

At dovendyrets syn er indrettet til at se bedst, når den ser på sine fødder og mod himlen, peger på, at dens syn er tilpasset dens på-hovedet-hængende livsstil.

Og for alle de dyr, som forskerne har undersøgt, gælder det, at deres øjne er tilpasset deres helt unikke livsstil.

Andre artikler på Videnskab.dk

Hvad er det for et mærkeligt havvæsen, der er skyllet op på dansk strand?