Mennesker har gjort hunde hjælpeløse

Hunde holder sig tilbage og venter på opmuntring, når de bliver stillet over for en vanskelig opgave. Deres tætte forhold til mennesker har gjort dem hjælpeløse, når de skal løse en opgave selv, indikerer et adfærdsstudie.

Hunde er normalt kvikke nok til at klare sig selv, men måske får deres tætte forhold til mennesker dem også til at give hurtigere op, når de bliver stillet over for en vanskelig opgave.
Det indikerer i hvert fald et nyt adfærdsstudie fra Oregon State University, ifølge sciencemag.org. Det skriver Videnskab.dk. Studiet er publiceret i tidsskriftet Biology Letters.

Måske skal vi derfor til at genoverveje, om det virkelig er et tegn på høj intelligens, at hunde er gode til at bede mennesker om hjælp, mener forskeren bag studiet.

- Folk har tendens til at tænke på hunde som intelligente, fordi de forstår, hvornår et problem er uløseligt, hvorimod ulve tilsyneladende ikke forstår dette, siger Monique Udell, der er ph.d. og lektor ved Oregon State University i USA.

Læs også: Hunde føler misundelse

Hunde fra internat

Til forsøget brugte Monique Udell 10 hunde, der var vokset op som kæledyr, og 10 ulve, der var opfostret af mennesker.

Hun brugte også 10 hunde fra et dyreinternat, der skulle udgøre et slags midtpunkt imellem ulve og kæledyrshunde.

En forsker (eller hundens ejer for de hunde, der var kæledyr) kaldte hvert af dyrene hen til sig og gav den færten af et stykke pølse. Derefter lagde personen pølsen ind i en gennemsigtig plastikbeholder og fastklemte et låg, hvorfra der stak et stykke snor ud.

For at få fat i pølsen skulle hunden, eller ulven, derfor blot hive hårdt i snoren, imens den holdt fast i plastikbeholderen med poterne.

Læs også: Afklaring i hundedebat: Strømhalsbånd har ingen effekt

To forsøg

Forskerne lavede to slags forsøg, der hver varede to minutter - under det ene stillede et menneske sig i nærheden af dyret, imens forsøget foregik. Under det andet forsøg fik dyrene lov til at løse opgaven, uden der var mennesker i nærheden.

I begge tilfælde lykkedes det for otte af ulvene at åbne plastikbeholderen og nå ind til pølsen. Det samme lykkedes kun for én af hundene fra dyreinternat, når der ikke var mennesker til stede og for én af "kælehundene", når dens ejer stod ved siden af.

- Kælehundene lader til at foretrække at være forsigtige, selv om de sagtens kunne løse problemet alene, og deres ejer signalerer, at det er i orden. De foretrækker en socialt kognitiv løsning, siger Monique Udell.

Læs også: Da ulven blev menneskets bedste ven

Opmuntring havde effekt

For at efterprøve den formodning gentog forskerne forsøget med de hunde, der i første omgang ikke kunne løse opgaven, men denne gang talte mennesket ved siden af dem samtidig opmuntrende til hundene.

Opmuntringen havde en tydelig effekt: Pludselig kunne fire af hundene fra internatet løse opgaven, og det lykkedes også for en enkelt af kælehundene. Samtidig investerede alle hundene langt mere tid i at forsøge at løse opgaven.

- Det er ikke dét, at hundene ikke kan. Men de prøver ikke engang, med mindre de bliver socialt motiveret, fortæller Monique Udell.

Læs også: Er Chaser verdens klogeste hund?

Måske var ulve mere ivrige

Det er ikke et tegn på, at hundene er mindre intelligente end ulve, når de foretrækker, at mennesker hjælper dem med opgaven, understreger Brian Hare, der er evolutionsantropolog ved Duke University i North Carolina, USA.

Udviklingsmæssigt er det blevet sådan, at ulve er uafhængige problemløsere, mens hunde aflæser menneskers signaler, siger han til sciencemag.org.

Det er også usikkert, om hunde og ulve er som udgangspunkt er lige motiverede, selvom de bliver stillet over for den samme opgave, mener adfærdsbiologen Zsófia Virányi fra Wolf Science Center i Østrig. Måske var ulvene simpelthen mere ivrige for at få fat i maden, foreslår Zsófia Virányi.

Eller også er den enkle forklaring, som Monique Udell foreslår, også den rigtige: At moderne hunde simpelthen ikke er vant til at klare sig selv, fordi mennesker altid er lige i nærheden for at hjælpe dem.

Læs også på Videnskab.dk

Elge, vildsvin og ulve flokkes i Tjernobyl

Ulven kommer… eller var det hunden?