Nyt studie hævder: Gaming gør børn mere intelligente

Men det er ikke til at bevise, at computerspillene er årsagen til den øgede intelligens, indvender dansk forsker.

Netflix. iPads. Minecraft. Fortnite. YouTube.

For de fleste børn og unge i dag er det digitale skærmliv lige så stor en selvfølge som at sparke til en fodbold og lege dåseskjul.

Men gør det stigende skærmbrug skade eller gavn? Påvirkningerne af digitale medier er stærkt debatteret.

Nu bidrager ny forskning med en positiv fortælling til de skærmglade unge, skriver Videnskab.dk

Forskellige tolkninger

I et studie fra Karolinska Institutet i Sverige har eksperter undersøgt sammenhængen mellem udviklingen af intelligens og skærmbrug hos børn.

Forskerne konkluderer i studiet, der netop er udgivet i tidsskriftet Scientific Reports, at de børn, der brugte mest tid på at spille computerspil, blev mere intelligente sammenlignet med deres jævnaldrende.

Men som du kan læse senere i denne artikel, understreger en anden forsker, at det ikke er sikkert, at det er computerspillene, der gjorde børnene mere intelligente.

Amerikanske børn

I studiet indgik 5.169 amerikanske børn i alderen 9 til 10 år, der alle blev bedt om at lave en række intelligenstests.

I en efterfølgende periode på to år skulle børnene notere deres skærmbrug, og herefter blev de testet igen. På den måde kunne man vurdere børnenes kognitive udvikling sammenlignet med deres skærmbrug.

Eksperterne kontrollerede for genetiske forskelle (ved brug af tidligere forskning, der har kortlagt gener, som er forbundet med intelligens) samt forældrenes uddannelsesmæssige baggrund og socioøkonomiske status, hvilket har vist sig at have en effekt på børns udvikling.

– Vi fandt ud af, at gaming havde en positiv indvirkning på intelligens, fortæller Torkel Klingberg, der professor i kognitiv neurovidenskab ved Institut for Neurovidenskab på Karolinska Institutet og medforfatter på studiet, til Videnskab.dk.

Studiet viste, at de 16 procent mest computerspillende børn efter de to år scorede 2,5 IQ-point højere på intelligenstesten end gennemsnittet relativt til deres første test.

For de børn, der hellere brugte tid på TV og videoer eller på sociale medier, var der hverken nogen negativ eller positiv udvikling.

Et gran salt

Men studiet er blot et blandt mange, der har undersøgt effekten af børns skærmbrug, og eftersom resultaterne varierer så meget, skal man tage det nye studie med et gran salt, mener Andreas Lieberoth, der blandt andet forsker i børns skærmbrug på Danmarks institut for Pædagogik og Uddannelse på Aarhus Universitet.

– For hver undersøgelse, der viser, at computerspil har en positiv påvirkning, er der en undersøgelse, der viser det modsatte, pointerer Andreas Lieberoth til Videnskab.dk.

– Faktisk viser langt de fleste studier, at der ikke er nogen væsentlig forskel på de computerspillende og de ikke-computerspillende børns kognitive udvikling. Hvis der en forskel, er den meget lille og kan ofte forklares med andre ting, konstaterer han.

Andreas Lieberoth mener dog stadig, at studiet er interessant.

– Som minimum tyder noget på, at for eksempel computerspil hænger godt sammen med udviklingsbaner, der passer til de kognitive krav, som verden stiller til mennesker i dag – en verden, der er hurtigere og mere digital end min fynske barndom, lyder det fra ham.

Selv om studiet viser, at der tilsyneladende er en forbindelse mellem computerspil og kognitiv udvikling, skal det ikke ses som et påskud til forældre om at give los foran skærmen, understreger førsteforfatter Torkel Klingberg:

– Vores studie viser, at der i hvert fald ikke er nogen negativ påvirkning af den intelligensmæssige udvikling af computerspil, men det betyder heller ikke, at man bare skal lade børnene spille løs, siger han.